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O que são gorduras trans?

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O que são gorduras trans?

As gorduras trans são um tipo de ácidos gordos insaturados que podem ser classificadas como ocorrendo naturalmente ou produzidas industrialmente. Saiba mais.

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As gorduras trans são um tipo de ácidos gordos insaturados que podem ser classificadas como ocorrendo naturalmente ou produzidas industrialmente.

As gorduras trans produzidas industrialmente formam-se quando óleos e gorduras são modificados através do uso de técnicas de processamento industrial. O processo de hidrogenação parcial é o mecanismo primário usado na produção industrial de ácidos gordos trans. Durante o processo, o óleo é endurecido, o que melhora o seu apelo comercial, melhorando o perfil sensorial e textura, e aumentando a vida útil e tolerância ao aquecimento repetido do produto.

Em óleos que inicialmente têm um baixo teor de gorduras trans, aquecendo-os várias vezes (por exemplo, na confeção) pode gerar a presença gorduras trans adicionais.

Quais os produtos alimentares em que podemos encontrar gordura trans?

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Porque é que o consumo de gordura trans deve ser evitado?

O consumo de gorduras trans aumenta significativamente o risco de doença cardiovascular. Assim sendo, a ingestão de gorduras trans deve ser tão baixo quanto possível (<1% da ingestão total de energia, o que equivale a menos de 2g/dia).

A proporção de gorduras trans produzidas industrialmente nos alimentos é superior relativamente às que ocorrem naturalmente nos alimentos.

É importante referir que produtos ricos em gordura trans de produção industrial tendem a ser mais baratos, pelo que os consumidores com baixos níveis socioeconómicos acabam por comprar este tipo de produtos.

Como é que conseguimos identificar a presença de gordura trans num produto alimentar?

Através da leitura do rótulo do alimento conseguimos verificar a presença ou ausência de gordura trans, que embora não venham explicitas com essa denominação, podemos identificá-las procurando na lista de ingredientes pelas denominações de “gordura totalmente ou parcialmente hidrogenada” ou “óleos totalmente ou parcialmente hidrogenados”. Recomenda-se que o consumo desta gordura seja o menor possível, pelo que idealmente deverá optar por alimentos que não contenham as designações referidas acima.

Deverá, também, optar por carnes magras, nomeadamente, aves retirando a pele, lacticínios meio gordos ou magros, privilegiar o azeite como gordura para temperar e cozinhar os alimentos e limitar o consumo de produtos industrializados (bolachas, batatas fritas,..) e refeições pré-preparadas.

O que tem sido feito?

A evidência científica existente relativamente aos efeitos prejudiciais do consumo de gordura trans tem aumentado a pressão para que os produtores de alimentos europeus diminuam a sua utilização. No decorrer dos anos, muitos produtores reformularam voluntariamente os seus produtos, fazendo com que o consumo médio de gordura trans tenha diminuído em muitos países da Europa. No entanto, a grande maioria ainda não limita o conteúdo nesta gordura. Em Portugal, existe um compromisso voluntário por parte da indústria alimentar para reformular e lançar novos produtos com menores teores de gordura trans.

A leitura dos rótulos por parte dos consumidores é essencial.

Imagem retirada de Esther Groen 
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2 comentários a “O que são gorduras trans?”

  1. Carlos Cardoso diz:

    Acho que existe muito pouca informação acerca destes e outro alimentos extremamente prejudiciais à nossa saúde e também muita falta de sensibilidade da população para estes riscos. Também há muitas pessoas que estão informadas mas que não ligam nenhuma, para beneplácito da industria, sobretudo a farmacêutica. Outro dos problemas tem a ver com a parte financeira das famílias.

  2. […] década de 1980, o óleo de palma foi substituído por gorduras trans em muitos produtos devido a preocupações de que o consumo de óleos tropicais poderia colocar em […]

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